גן לאומי חוף פלמחים - לאדם ולטבע

תמונת המאמר

גן לאומי חוף פלמחים הוכרז בשנת 2003 והוא משתרע על שטח של כ-221 דונם וכולל שלושה מרכיבים עיקריים: 

א. רכס הכורכר המערבי, שהוא בית גידול בעל ייחוד עולמי, המאפשר התפתחות מינים מיוחדים ונדירים של חי וצומח. 
ב. חוף ים מהאחרונים שנותרו במצב טבעי בישראל. החוף משמש ביתם של צמחים ובעלי חיים רבים ומשמש גם כחלק מבית גידול של צבי הים, מין בסכנת הכחדה בכל אגן הים התיכון. 
ג. שרידיה של עיר הנמל העתיקה יבנה-ים. אלו שרידי העיר מהתקופה הכנענית התיכונה, מוקפים סוללה אדירה שנבנתה בתקופת הברונזה התיכונה. בחצי האי הבולט לתוך הים ישנם שרידים מתקופת בית ראשון והתקופה הפרסית, ההליניסטית, הרומית והצלבנית. באתר ניתן למצוא מתקני מים ומתקני חקלאות עתיקים שנחפרו, בצד פריחת חבצלות החוף וצמחיית חוף אופיינית.
 
לצד חשיבותו מבחינת המורשת הטבעית ומורשת האדם משמש החוף החולי כמוקד משיכה למבקרים ומטיילים רבים בגלל היות החוף רצועה חופשית ונעימה למראה במרכז הארץ.
 
בכביש 4 פונים למחלף גן רווה, ומשם למחלף עין הקורא. ממשיכים מערבה בכביש מספר 4311 עד סופו. כמה מאות מטרים לאחר קיבוץ פלמחים (נקודה טובה ל-GPS) מגיעים לחוף. בדרך עוברים ליד גן לאומי שפך נחל שורק.